Esclerosis múltiple El sistema nervioso

El sistema nervioso, se puede ordenar en 2 grandes partes:

a)  el central (SNC), ubicado dentro de estructuras óseas (cráneo y columna vertebral)
b) el periférico (SNP), fuera de estructuras óseas

Sistema nervioso humano
Cerebro y médula = sistema nervioso central (SNC)

El sistema nervioso central es la central de mando
Nervios en el resto del cuerpo = sistema nervioso periférico (SNP)
El SNP transmite órdenes a la periferia, p.ej. a los músculos o la piel.

El SNC está constituido por: el cerebro, el cerebelo, el tronco encefálico y la médula espinal y el SNP constituido por raíces nerviosas y nervios.

La desmielinización puede afectar zonas diversas del SNC y la distinta localización de las lesiones es la causa de la variabilidad y multiplicidad de los síntomas (trastornos motores, sensitivos, de la coordinación, del lenguaje, vesicales, intestinales, etc.).

Los nervios transmiten información entre las distintas regiones del cuerpo

Lesión de la capa de mielina por células de defensa propias del organismo

En algunos casos, los síntomas son clínicamente evidentes pero en otros están más diseminados y son más subjetivos (fatiga, alteraciones cognitivas) hasta el punto de que, al menos inicialmente, son infravalorados por el médico y los familiares. Esto puede generar retrasos en el diagnóstico y frustración en el paciente que permanece incomprendido durante largo tiempo.

Existen diversas formas de la enfermedad, principalmente formas remitentes y formas progresivas. En las formas remitentes, la aparición de los síntomas va seguida de su remisión total o parcial. Esto significa que, en algunos casos, al menos desde el punto de vista funcional, la lesión puede regresar completamente; en otros, a pesar de observarse una mejoría, puede quedar cierto grado de lesión permanente. El intervalo entre una reagudización y la siguiente puede ser incluso de muchos años.

Por el contrario, en las formas progresivas no se producen episodios sucesivos de reagudización sino que la enfermedad evoluciona más o menos rápidamente mediante la aparición de síntomas siempre nuevos.

Es posible que formas inicialmente remitentes se transformen en progresivas con el paso del tiempo. Es muy difícil prever a medio y largo plazo el curso de la enfermedad.

El sistema nervioso humano es una compleja red de comunicación que consiste en dos sistemas interconectados:

1. Sistema Nervioso Central (SNC)

El SNC consiste, entre otras estructuras, de cerebro y médula espinal. Es el centro de comando, que interpreta toda la información sensorial que ingresa al organismo, por ejemplo por ojos y oídos, y que controla todas las órdenes transmitidas a los músculos. La comunicación se realiza a través de impulsos nerviosos, por ejemplo señales eléctricas, las cuales son transmitidas a lo largo de las rutas nerviosas. El cerebro también desempeña funciones complejas, como el aprendizaje, la memoria, los sentimientos y el pensamiento abstracto.

Sistema Nervioso Periférico (SNP)

El SNP consiste en nervios sensitivos y motrices. Los nervios sensitivos transmiten la información de entrada, recopilada por la visión, audición, gusto, olfato y tacto, al SNC. Los nervios motores, entonces, transmiten las señales de comando del SNC a los músculos.

El arco reflejo

Una forma sencilla de probar la función del sistema nervioso es verificando el arco reflejo de la médula espinal. Esto puede determinar si el paciente sufre o no de un trastorno del sistema nervioso.

Las reacciones de reflejo son las que no demandan un pensamiento consciente o una respuesta intencional. Un reflejo conocido, por ejemplo, es la reacción al tocar algo muy caliente:

1. El nervio sensitivo en la piel indica que existe un posible peligro

2. Un impulso nervioso es transmitido de la piel a la médula, donde es transferido del nervio sensitivo al motor

3. Los nervios motrices transmiten los impulsos a los músculos; estos dan una descarga a los músculos de la mano para que la muevan lejos de la fuente de calor.

Las funciones reflejas también pueden ser probadas golpeando al codo o rodilla con un pequeño martillo de reflejos.

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